voyage Thaïlande Ko Phi Phi
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L’étape « playa » de notre voyage en Thaïlande démarre dans la région de Krabi. Un endroit choisi pour ses paysages splendides aux formations karstiques, ses eaux émeraudes et ses plages de rêve. Beaucoup moins touristique et fréquentée que sa voisine Phuket, Krabi se trouve au sud de la Thaïlande, au bord de la mer d’Andaman.

Nous allons y passer 6 jours très (très) agréables, dans 2 endroits différents à partir desquels nous allons rayonner et découvrir la baie.

1er stop au sud de Krabi : Railay et Ko Phi Phi

Railay est l’endroit le plus spectaculaire de la région, entouré de falaises, de rochers karstiques et ourlé de plusieurs plages de sable blanc et d’eaux turquoises. Le site de Railay n’est accessible qu’en bateau (les traditionnels longtail boats font la navette depuis Ao Nang et Krabi) . Ce qui ajoute à son charme et son calme, même si de nombreux bateaux d’excursions s’y arrêtent. Plusieurs hôtels de charme sont cachés derrière la végétation, dont un hôtel très luxe, le Rayavadee.

Nous avons posé nos bagages, un peu avant Railay dans un bel hôtel de charme entouré de falaises et noyé dans la végétation: le Centara Grand Beach Resort & Villas. Derrière ce nom à rallonge qui en général ne présage rien de bon…se cache un hôtel très agréable, plutôt familial et haut de gamme. Bien intégré dans l’environnement, il a une plage privée et une belle piscine à débordement. On y accède uniquement en bateau (même s’il existe un petit chemin permettant de rejoindre Ao Nang à pied).

Nous profitons de sa piscine et de sa plage privée avec quelques cocktails en discutant du programme « intense » qui nous attend les jours suivants.

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voyage Thaïlande Krabi plage de Railay Ouest
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voyage Thaïlande Krabi Railay Est
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Découverte de Railay

Le lendemain, après le petit-déjeuner, nous attrapons un longtail boat devant l’hôtel qui nous dépose 10 minutes plus tard sur la plage de Railay Ouest. Une longue plage de sable fin entourée de falaises karstiques (un site prisé pour l’escalade). Au centre, quelques terrasses de cafés et restaurants et un accès à un mini village. Baignade, bronzette…on décide de profiter de l’endroit, puis direction le mini village (sans grand intérêt : quelques boutiques et des restaurants) que nous traversons pour aller jeter un coup d’œil à Railay Est. Et là…on est ailleurs. Bye bye les plages de rêves, le paysage change radicalement : dans un genre beaucoup plus sauvage. La baie est bordée de mangrove et la mer se retire très loin à marée basse, découvrant une immense étendue de…boue ( ??). Comme une envie de tourner les tongs, là tout de suite. Et puis en fait non, on se balade dans ce paysage fascinant et on se pose à la terrasse sur pilotis d’un des petits restos pour déjeuner d’un délicieux pad thaï assises en tailleur sur des nattes (minute roots J ).

 

Prochain objectif : la célèbre plage de Hat Phra Nang (il parait que c’est une des plus belles plages du monde). Pas du tout indiquée, son accès est un peu galère à trouver. Mais nous sommes au bon endroit : il suffit d’aller à l’extrémité de la « plage » de Railay Est (vers la droite face à la mer) et on trouve un petit chemin qui y mène en 10 minutes. Enfin en théorie. Parce que, surpriiiiise, des dizaines de singes guettent votre passage (et les restes de votre déjeuner). Courses, acrobaties…un spectacle assez marrant qui va forcément vous retarder un peu.

250 photos inutiles plus loin, au bout du chemin, la fameuse plage Hat Phra Nang, effectivement magnifique avec son sable blanc, sa grotte étonnante et ses rochers karstiques qui émergent de l’eau. Spectacle un peu gâché par la foule de touristes en gilets de sauvetage (pourquoi les gardent-ils sur la plage ?) débarqués des bateaux d’excursion. Essayez d’y aller tôt le matin ou après 17h… Au milieu du chemin, dans le talus, un sentier très escarpé et très raide permet d’accéder à un point de vue sur le site et la plage.

Thaïlande Krabi plage de Hat Phra Nang
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Une journée en bateau sur l’île de Ko Phi Phi

 

Le lendemain matin, nous avons réservé une excursion en bateau pour la journée vers l’île de Ko Phi Phi avec Thalassatour. Le bateau passe nous prendre sur le ponton de l’hôtel. Cette île extraordinaire est un incontournable de la région et certainement une des plus belles îles de la Thaïlande. Compte tenu de la distance, nous avons opté pour un petit bateau à moteur de 10 personnes, plus confortable et rapide que les longtails.

Après environ 1h de navigation et plusieurs arrêts snorkeling assez incroyables (les poissons attendent les touristes en fait…), nous abordons Ko Phi Phi. C’est juste sublime. Le contraste entre le bleu turquoise de la mer et les couleurs des reliefs rocheux couverts de végétation est incroyable. Et à chaque crique, chaque baie visitée c’est un enchantement. Bien sûr, il y a beaucoup de bateaux d’excursion partout, mais l’équipe de notre bateau a réussi à nous emmener dans des coins moins fréquentés. Dont un arrêt pique-nique (délicieux) dans une très jolie crique.

 

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Thaïlande île de Ko Phi Phi
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2ème stop à l’ouest de Krabi : l’hôtel Tubkaak Resort

 

Un énorme coup de cœur pour cet hôtel de charme qui constitue une étape en soi tellement on a eu du mal à en sortir. Posé dans un site magnifique et très calme, au bord d’une belle plage déserte, le Tubkaak est composé de mini villas en bois installées en bord de plage ou dans les jardins luxuriants. Le design de l’hôtel allie parfaitement tradition et modernité. C’est simple, chaleureux, élégant et super confortable. Le restaurant, une terrasse couverte face à la mer est super bon. Et les couchers de soleil y sont superbes.

Au départ de l’hôtel, sur la plage, il est possible de partir en longtail boat explorer les îles alentours.

 

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Krabi pratique :

 

Quand partir à Krabi ?

la meilleure saison s’étend de novembre à mai (saison sèche)

 

Que faire à Krabi ?

La région de Krabi est essentiellement réputée pour ses plages, ses paysages karstiques et les iles paradisiaques au large de ses côtes. Et c’est déjà pas mal ! L’intérieur des terres ne présente pas beaucoup d’intérêt. Un parc national avec quelques cascades, un temple, et un petit étang couleur émeraude (Emerald pool) sont les principaux centres d’attraction. A voir si vous saturez des plages de rêves…

 

Bon à savoir :

  • Il y a de grandes marées dans cette région. Quand la mer se retire, elle part loin et il devient difficile de se baigner pendant quelques heures.
  • Les plages de Krabi sont belles et leurs eaux ont une belle couleur émeraude ou turquoise. Mais elles sont rarement transparentes. Vous trouverez des eaux plus claires autour des îles.
  • La ville de Krabi n’a pas beaucoup de charme et Ao Nang encore moins. Evitez de vous y installer si vous cherchez la «carte postale»…
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Hôtels et visites : mes bonnes adresses à Krabi

 

 

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